没有为死者安息:新加坡为高速公路掀起坟墓

新加坡地平线的看法2018年10月16日

       当新加坡政府表示将在已经解散的Bukit Brown墓地挖掘大约4,000座坟墓时,一条八车道高速公路,一场异乎寻常的声音运动迅速增长,以拯救现代城市过去最后剩下的一件文物。

       墓地是一片罕见的丛林,周围环绕着修剪整齐的花园和高楼,有大约10万个坟墓,其中包括数百名早期的中国移民。它也被认为是日本占领和第二次世界大战的重要遗物。

       虽然墓地近50年前因墓葬而关闭,但后代仍然访问了他们祖先的坟墓。但这项仪式将很快结束,因为武吉布朗计划在2030年之前获得房屋清理。

       “这是一个活生生的博物馆,”Darren Koh说,他是倡导组织All Things Bukit Brown的志愿者,自2011年宣布挖掘尸体以来,该组织一直在墓地进行导游徒步。

       “我们在其他已被清理的墓地中失去了很多历史和遗产,因此我们被激起了拯救武吉布朗的行动,”他说,在新高速公路上的交通和建筑的轰鸣声之下,我们正在争取听到。

       约有560万人口,占纽约市面积的五分之三,而且预计到2030年人口将增加到690万人 – 新加坡的空间已经不足。这个岛国长期从海上开垦土地,并计划将更多的运输,公用设施和储存地下,以腾出空间用于住房,办公室和绿地。

       它还为家庭和高速公路清理了数十座墓地。

       该市城市重建局(URA)和陆路交通管理局(LTA)在一份声明中说:“规划土地稀缺的新加坡长期土地使用往往需要我们做出艰难的决定。”

       自1991年以来,武吉布朗已被指定用于住宅用途,虽然政府致力于“保留和保护我们的自然和建筑遗产,但我们还需要平衡其与住房等其他需求,”官员说。

       清明节

       中国传统上认为死者必须被埋葬,如果没有适当的埋葬,灵魂就不会休息,而是会像“饥饿的鬼魂”一样四处游荡。但在越来越拥挤的城市,从香港到台湾再到中国,埋葬的做法已经发生了变化。

       传统的墓葬让位于火葬,并使用骨灰龛来储存灰烬。随着甚至骨灰龛变得拥挤,城市当局鼓励人们将灰烬分散到海洋,林地或公园中。

       “坟场作为浪费空间的活动概念优先于坟场作为悠闲活动场所的概念,”曾在新加坡国立大学担任地理学家的Lily Kong说。

       “偏离严重埋葬的做法需要重大的文化转变。在许多方面,可以说已经做出了这种转变,“她在2012年的一篇关于埋葬仪式的论文中写道。

       新加坡在1998年宣布了一个为期15年的埋葬期,之后尸体被挖出并火化或埋葬在较小的土地上。香港 – 即使是骨灰龛的空间不足 – 也有六年的限制。台湾有类似的限制,长期以来一直鼓励火葬和生态埋葬。

       在中国,当局在2014年表示他们的目标是到2020年底火化率接近100%。他们还鼓励在线纪念,家庭成员可以为死者建立一个网站,并在一年一度的清明“扫墓”节日期间虚拟提供鲜花,香和酒。

       那时,家庭清理墓葬,带来食物和饮料,烧香和纸币,给祖先一个舒适的来世。在武吉布朗宣布挖掘4,153个坟墓后,新加坡人在社交媒体上集会,并出现在数百人的墓地散步。

       墓地中点缀着墓碑,中间刻有褪色的中国铭文和厚厚的灌木丛,这些墓地被列入世界纪念碑观察,其中列出了受威胁的遗址 – 这是新加坡地标的第一个。

       联合国文化权利特别报告员致函政府,要求它保留武吉布朗的“非凡的自然,文化和历史价值”。

       但无济于事。挖掘出的坟墓,新的Lornie高速公路的第一段于10月下旬开放。

       “我们不应该总是在遗产和发展之间做出选择,”Claire Leow说道,他也是All Things Bukit Brown的志愿者,他引用了旧的小贩中心和其他失踪的地标。

       “更多的人选择火化; 保存Bukit Brown作为所有人的公共空间更有理由,“她告诉汤森路透基金会。

       无标记

       新加坡大部分建在旧墓地上,包括该市的主要购物带乌节路。

       Bidadari墓地被清除了超过10万个基督教和穆斯林坟墓,用于新的住宅区,而Choa Chu Kang-新加坡最大且唯一活跃的墓地 – 将被清除超过8万个坟墓以扩建空军基地。

       在武吉布朗(Bukit Brown),坟墓被单独挖掘出来,遗体被火化。将灰烬放入放在骨灰龛中的骨灰盒中。但当局首先与部族成员和历史学家协商,以便就坟墓的记录方式达成一致。

       “没有这样的文件和研究,很难评估危及的遗产价值,并做出明智的决定,”领导这项工作的东南亚研究所研究员Hui Yew-Foong说。

       “如果政府确实决定清理墓地,至少可以为子孙后代做好记录。”Leow说,超过三分之二的挖掘出来的坟墓没有因亲属死亡或遗忘而被索赔。

       但其他人仍然声称。在确定之前,有一个这样的坟墓“没有标记和遗忘”六十年。

       “最后,我可以为我祖父的坟墓命名,并成为一个尽职尽责的孙子,”40岁的新加坡人Norman Cho在一篇关于All Things Bukit Brown的博客中写道。

       正是这些时刻给了Leow希望。坟场不应被视为浪费空间,而应视为我们历史和文化的一部分,失去他们,我们失去了一点点自己。”

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